Khao Lak, la puerta a las islas Similan

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Khao Lak es un pequeño pueblo en el sur de Tailandia que, como Phuket y Krabi, sirven de base para explorar la zona del Mar de Andamán. Khao Lak es el típico pueblo de playa turístico con resorts, hostales y restaurantes para los viajeros. Mucho más tranquilo que Phuket y más parecido a Ao Nang (Krabi).

Las 3 excursiones más famosas que se pueden hacer estando en Khao Lak son: a las Islas Similan (1,5 horas en lancha), al Parque de Khao Sok (unos 40 minutos) y a la Bahía de Phang Nga (unos 45 minutos).

La mayoría de viajeros llegan a Khao Lak para visitar las islas Similan (formadas por 9 islas pero solo 6 visitables), ya sea en una excursión de un día o de varios. Yo vine a tomar un barco para pasar 5 días conociendo las islas Similan y Surín y sacarme la licencia de Open Water Diver (el primer nivel de submarinismo). Si te interesa puedes leer más sobre mi experiencia de buceo en Similan.

Antes de tomar el barco pasé dos días y una noche en Khao Lak y me alquilé una moto (200 THB) para visitar la zona.

Qué ver y hacer en Khao Lak

Playas

Laem-Pakarang-Beach

La playa de Khao Lak (Nang Thong Beach) no vale mucho la pena, así que si queréis estar en una playa más chula mejor ir más al norte, concretamente a las playas de Khuk Khak Beach, Laem Pakarang Beach o Pak Weep Beach. Son playas bastante largas y de aguas azules claros. No tienen nada que envidiar a las de Phuket y son bastante más bonitas que la de Ao Nang (Krabi), aunque no tanto com las de Railay (también en Krabi).

Cascadas

Chong-Fa-waterfallFoto de Kim E. Neundorf

Cerca del pueblo hay varias cascadas fácilmente visitables (unos 90 THB la entrada). La más grande y famosa es la Chong Fa Waterfall. Tiene 4 niveles y puedes bañarte cómodamente en el primero. Otras cascadas cercanas son las de Privat Waterfall, Sai Rung Waterfall y Bor Hin Waterfall.

Islas del Parque Nacional de Mu Koh Surin

Koh-Koh-Khao

Parque Nacional de Mu Koh Surin. Si tomáis la carretera 4 hacía el norte y giráis a la izquierda antes de llegar a Takuapa os dirigiréis hacia el embarcadero que lleva a la isla de Koh Koh Khao. Para llegar a ella tendréis que poner la moto en una pequeña barca y cruzar hasta la isla (20 o 40 THB).  Koh Koh Khao es una isla que por ahora aún no es muy visitada por los turistas. Ideal para quienes quieran encontrar lugares tranquilos. La mejor playa de la isla es la Hapla Beach.

Moto-cruzando-a-la-isla

Si queréis más aventura podéis llegar hasta el norte de Koh Koh Khao e intentar cruzar a la siguiente isla: Koh Kad. Aún menos visitada. Yo lo intenté pero el del barco no me dejó ir con la moto por el mal estado el mar. Una vez en Koh Kad los más exploradores aún tendrán la oportunidad de embarcar de nuevo la moto y llegar hasta la ya más remota Koh Ra.

Monumentos a la memoria del Tsunami

Barco-tsunami

Khao Lak fue un pueblo muy afectado por el Tsunami del 2004 que arrasó parte de las costas de Indonesia, Tailandia e India. Murieron más de 4000 personas solo en Khao Lak y hoy en día hay varios monumentos que los recuerdan. El más impactante es uno que está en el mismo pueblo. Se trata de un barco del ejército tailandés que fue arrastrado cientos de metros dentro de la tierra y que sigue estando allí donde la fuerza del agua lo dejó. La película española de Lo Imposible se rodó en Khao Lak y desde entonces ha subido el número de visitantes.

Quienes viven allí me comentaron que hoy en día hay un sistema de detección de tsunamis que evitaría que esa catástrofe pudiera volver a producirse.

Ideas de alojamiento en Khao Lak

Hostal: Seafan Guest House (10€ por persona)

Hotel medio: Khaolak Summer House Resort Phang Nga (30€ por habitación)

Resort de lujo: JW Marriott Khao Lak Resort & Spa (190€ por habitación)

¿Cuándo ir a Khao Lak?

Lo mejor es ir cuando el parque de las islas Similan está abierto. Si vais en otra época, Khao Lak puede estar demasiado desierto. En principio el Parque Nacional de Mu Ko Similan abre de 1 de septiembre a 30 de mayo (aunque si vais el 1 de septiembre mejor llamad a Mu Ko Similan National Park para confirmarlo Tel. 0 7645 3272) pero empieza a haber actividad a partir del noviembre y hasta principios de mayo.

Cómo llegar a Khao Lak

En Khao Lak no hay ni aeropuerto ni estación de trenes así que hay que llegar en autobús. Desde Phuket se puede ir en autobuses que vayan hacia el norte (Takua Pa, Ranong o Suratthani). Se tarda unas 2 horas. Yo tomé una furgoneta desde el aeropuerto de Phuket que me dejó en una parada de autobús en la carretera y allí tomé el bús hasta Khao Lak.

Desde Bangkok hay autobuses nocturnos desde la Southern Bus Station que van a Khao Lak.

Khuk-Khak-Beach

Playa-de-Khao-Lak

Playa-Norte-Khao-Lak

Elefantes-en-Khao-Lak

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Autor de este Blog. Vivo en Bangkok desde 2010, cuando me quedé al terminar un año sabático de viaje por Asia y Oceanía. Si queréis saber más leed el por qué fue una decisión acertada. Organizo viajes con mi agencia en Tailandia – Mundo Nomada Travel Co.,Ltd.. Podéis encontrarme en mis redes:

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