Visitar Chiang Mai ¿Qué ver y hacer? Algunas Ideas

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Tailandia

Chiang Mai, situada a unos 700 km al norte de Bangkok, es la ciudad más visitada de esa parte de Tailandia. Esta ciudad, también conocida como La Rosa del Norte, es para muchos la más importante a nivel cultural y una de las más bonitas gracias a la naturaleza de sus alrededores, donde se encuentran algunas de las montañas más altas del país.

El Rey Mengrai, fundador de la ciudad en 1296, construyó un foso y un muro alrededor de la misma para protegerla contra las incursiones de los birmanos. Este muro sigue existiendo y delimita el casco antiguo de la ciudad, donde encontraréis un clima mágico formado por muy diversas culturas.

Además de contar con más de 300 templos budistas, Chinag Mai ofrece un montón de actividades que hacer. Aquí tenéis una muestro de ello:

De turismo en Chiang Mai: ¿Qué visitar?

1) Descubrir la zona antigua de Chiang Mai y el templo Wat Phra Singh

El barrio antiguo de Chiang Mai está rodeado por murallas y por un foso de agua. Es una zona con mucho movimiento y bullicio perfecta para pasar una mañana recorriéndola a pie, en bici o en moto. En vuestro recorrido veréis muchos templos, no debéis olvidar parar en el más famoso de la ciudad, construido en el 1345, el Wat Phra Singh. También el templo Wat Chedi Luang es una visita recomendable. En nuestro tour de templos, estos dos nunca faltan.

DGJ_3920 - Bye to Wat Phra Singh.

2) Desconectar en el Parque nacional de Doi Inthanon

Es uno de los parques nacionales más importantes y bonitos de Tailandia, en él se encuentra el punto más alto del país (2565 m), magníficos templos, cascadas impresionantes y una vegetación de ensueño. La entrada al parque cuesta 300 THB para adultos y 100 THB para los niños. También se puede dormir en bungalows por unos 1000 Bat (25€) o acampar por unos 60-90 Bat (1,5-2€). Escribí un artículo entero hablando sobre el Parque Nacional Doi Inthanon. Desde Mundo Nómada Travel hacemos excursiones al Parque Nacional de Doi Inthanon con regularidad.

Doi Inthanon, Chiang Mai, Thailand
¿Cómo llegar?

La entrada del parque Doi Inthanon está a 8 km del pueblo Chom Thong y a 65 km de Chiang Mai. La mayoría de gente opta por reservar visitas organizadas al parque. De todas formas también podéis ir por vuestra cuenta tanto en transporte público (autobuses o songtews) como en privado (alquilando motos o coches). Para ir en transporte público coged un autobús en la estación de Chang Pheuak de Chiang Mai, que vaya al pueblo de Chom Thong. Una vez en ese pueblo podréis coger un songtaew (coche pickup) que vaya al parque.

3) Entrar en contacto con el animal nacional de Tailandia: El elefante

Chiang Maig es el lugar idóneo si queréis ver y experimentar de cerca a estos gigantes mamíferos. El mejor parque de elefantes, donde los animales no hacen shows, es el Elephant Nature Park (2500 THB). Otro con buena fama es el Baan Chang Elephant Park (2900 THB).

Elephant Nature Park

4) Comprar en sus mercados: Artesanía típica del norte del país o ropa hippie

La ciudad cuenta con una infinidad de mercados donde podréis adquirir piezas hechas a mano típicas del norte de Tailandia. Uno de los más famosos y turísticos es el que hacen los domingos de 16 a 24h, el Sunday Walking Street, situado en la calle Thanon Ratchadomnoen. Otro menos turístico es el mercado Warorot que abre de 6 a 18h y está situada en la esquina de la calle Thanon Chiang Mai con Thanon Witchayanon. También, todas las noches tenéis abierto el famoso Night Bazaar.

Chiang Mai Market

5) Subir a las montañas sagradas de Doi Suthep (1676 m) y de Doi Pui (1685 m)

En las cimas de estas dos montañas, próxima a Chiang Mai, hay un templo y un pueblo muy interesantes. El templo Wat Phra That Doi Suthep, situado en el Doi Suthep, es el más reverenciado de la provincia; mientras que el pueblo Ban Kun Chang Kian, en el Doi Pui, es una aldea de la tribu hmong bastante interesante. Vigilad de no confundirla con el pueblo, más turístico, de Ban Doi Pui. En la zona también hay bonitos senderos y cascadas. Estas dos montañas están en un parque nacional así que hay que pagar 200 Bat (5€) para entrar. Aparte de las típicas excursiones, también se pueden alquilar bici de montaña para bajar las cuestas del monte. También se puede dormir en bungalows por unos 300-500 Bat, para más información consultad Parque Nacional Doi Suthep-Pui.

Wat Phra That Doi Suthep
¿Cómo llegar?

El parque se encuentra a 16 km de Chiang Mai y se puede llegar alquilando una moto, una bicicleta o subiendo a un songtaew (coche pickup) que encontraréis en la Pratu Chang Pheuak (la puerta de Chiang Mai).

6) Hacer excursiones por los alrededores de Chiang Mai (Trekkings)

Hay varias zonas en los alrededores de Chiang Mai que merece la pena visitar haciendo trekkings. Durante estas caminadas se pasa por pueblos de minorías étnicas que ya están muy acostumbradas a las visitas de los extranjeros, así que no esperéis encontrar tribus vestidas con trajes tradicionales, si lo hacéis seguramente será porque les pagan por ello. De todas formas sigue valiendo la pena hacer estas excursiones ya que la belleza de los paisajes, la jungla, las montañas y los ríos, permanece intacta.

The Long Road Home
Algunas de las zonas con más buena fama para hacer trekkings son Samoeng, Mae Sa, Doi Inthanon y Ma Chaem. Podréis contratar packs de más de un día con guía en cualquier agencia de Chiang Mai. Nosotros hicimos un trekking de 2 días desde Chiang Rai.

7) Alquilar un vehículo y perderse haciendo kilómetros

Ya sea en moto o en coche la sensación de libertad que produce llegar a pequeños pueblos de minorías étnicas, montañas y demás por los alrededores de la ciudad es genial. Cuando estuve en el norte de Tailandia hace un año y medio, alquilé una moto en Pai y me fui varios días con la mochila a hacer km. Os lo recomiendo. Se debe vigilar con las motos ya que muchos turistas tienen accidentes, aunque por suerte no suelen pasar de algunos rasguños. En otra ocasión hice parte de la ruta Mae Hong Soon Loop en coche.

The road to Pai

8) Aprender algo nuevo: Cocina, tailandés, budismo, masajes o muay thai

En Chiang Mai hay escuelas de todo tipo. Podréis hacer un curso de cocina tailandesa de un día o una mañana, aprender algo de tailandés para enriquecer vuestro viaje o apuntaros en una escuela de masajes tailandeses (con titulación y todo), aunque esto último ya os llevará más tiempo. Chiang Mai y sus alrededores también son famosos por el turismo espiritual, hay varios templos donde estudiar budismo o hacer vipasana, y por los campos de entrenamiento de muay thai. Menudo contraste, ¿verdad? Más información en inglés sobre todas estas escuelas.

cooking stations

¿Cómo ir de Bangkok a Chiang Mai?

En avión: Hay muchos vuelos diarios entre estas dos ciudades por unos 50€ el trayecto. Algunas de las aerolíneas más baratas son: Airasia, Nok Air y Thai Lion Air.

En tren: Hay bastantes trenes uniendo ambas ciudades que tardan entre 12 y 15 horas. Lo mejor es hacer el recorrido de noche así os ahorráis una noche de hotel y se os hace más llevadero. Las camas de los trenes son cómodas. Salen trenes a las 8:30, 13:45, 18:10, 19:35, 22h. Los mejores son los que salen por la tarde-noche ya que llegan por la mañana a Chiang Mai. El billete cuesta alrededor de los 15-25€ para una cama. Aquí tenéis un artículo dedicado al trayecto en tren de Bangkok a Chiang Mai.

En autobús: Desde la estación de autobuses del norte de Bangkok (Mo Chit), salen autobuses cada 30 minutos. Tardan entre 10 y 12 horas y son algo más baratos que el tren. Para llegar a la estación de autobuses de Bangkok lo mejor es el taxi con taxímetro (3€).

¿Buscáis excursiones en Chiang Mai?

Desde Mundo Nómada Travel ofrecemos un día de Excursión por los templos de Chiang Mai, así como al Parque Nacional de Doi Inthanon, una buena forma de conocer la naturaleza de la zona.

 

Qué ver en Chiang Mai en vídeo

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Autor de este Blog. Vivo en Bangkok desde 2010, cuando me quedé al terminar un año sabático de viaje por Asia y Oceanía. Si queréis saber más leed el por qué fue una decisión acertada. Organizo viajes con mi agencia en Tailandia – Mundo Nomada Travel Co.,Ltd.. Podéis encontrarme en mis redes:

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