Yoga en Tailandia: entre resorts y monasterios

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yoga en tailandia

Tailandia es uno de los mejores destinos del mundo para los amantes del yoga. Por un lado ofrece paisajes naturales de una gran belleza que son un marco ideal para practicar el yoga, ya sea frente a playas tropicales de postal o junto a espectaculares paisajes de arrozales y montañas de piedra caliza. Por otro lado, ya hace décadas que en Tailandia se ha ido forjando una nutrida comunidad de amantes del yoga, y ello ha favorecido que haya un montón de centros dedicados al yoga, en muchos casos liderados por excelentes profesionales, tanto autóctonos como extranjeros que se han establecido en Tailandia.

Y no hay que olvidar que Tailandia es una tierra de cultura budista, una religión de origen indio en la que la meditación tiene una gran importancia. Hasta hace relativamente poco tiempo, casi todos los varones pasaban una temporada de su vida como novicios o monjes en un monasterio budista, y ahí dedicaban una parte importante de sus jornadas a la meditación. Vaya, que en cierta medida la meditación forma parte de la vida de los tailandeses desde una edad temprana, y ello sin duda contribuye a hacer de Tailandia un muy buen destino para los amantes del yoga.

Vídeo del contable de Mundo Nómada Travel haciéndose monje.

Y no hace falta ser un yogui veterano para practicar yoga en Tailandia: la mayoría de clases, cursos y retiros de yoga están abiertos a todo el mundo, sin necesidad de tener ninguna experiencia previa, a menos que se indique lo contrario.

Sonia meditando en Tailandia

Los mejores lugares donde practicar yoga en Tailandia

Las islas de Tailandia

Las islas tailandesas del Golfo de Tailandia y del Mar de Andamán son la opción favorita de muchos amantes del yoga. Principalmente por tener un entorno natural con vistas preciosas y un ritmo de vida pausado, una combinación que invita a la contemplación. Si bien en casi todas las islas con cierta presencia turística suele haber algún centro de yoga, entre todas ellas cabe destacar la isla de Koh Pha Ngan, donde se reúne una notable comunidad de practicantes de yoga, y hay numerosos centros, algunos de ellos reconocidos internacionalmente dentro del mundillo. Aunque también hay opciones económicas, muchos de los resorts dedicados a los retiros de yoga en las islas son bastante caros.

The Sanctuary Thailand: se trata de un resort en la bonita playa de Haad Tien, en la isla de Koh Pha Ngan, que diariamente ofrece una amplia variedad de sesiones de yoga y otras técnicas de relajación, que se pueden hacer de forma esporádica o en programas y cursos de distintas duraciones. Además ofrecen alojamiento dentro de un amplísimo rango de precio, desde el equivalente a unos 10€/noche hasta unos 150€/noche.

Samahita Retreat: un resort de la isla de Koh Samui dedicado a la práctica del yoga, con un  montón de clases y actividades en oferta, y distintos espacios de meditación con vistas al mar y a sus jardines. Pero no es una opción económica: la estancia mínima es de 3 días, y el precio por día es de entre 150 y 200 US$, incluyendo alojamiento, comida y actividades.

Island Yoga: ofrecen retiros de yoga y meditación con un amplio abanico de actividades, en la bonita isla de Koh Yao Noi, en el mar de Andamán, en un resort con variadas opciones de alojamiento, desde camas en dormitorios compartidos hasta bonitos bungalows de madera con a/c.

Yoga en Tailandia delante del mar

Chiang Mai

La capital del norte de Tailandia es otra de las opciones más populares entre quienes desean practicar yoga. En el casco antiguo de la ciudad, que a pesar de ser la principal población del norte mantiene un ritmo de vida tranquilo y próximo a la naturaleza, hay bastantes estudios de yoga, algunos de ellos excelentes. Pero lo bueno es que no hace falta alejarse demasiado de la ciudad para encontrar centros de yoga en casas tradicionales de madera, rodeados de arrozales y preciosas montañas. Los estudios urbanos de yoga ofrecen principalmente clases y cursos, mientras que los centros más alejados de la ciudad en entornos rurales suelen ofrecer retiros.

► Wild Rose Yoga: este es uno de los estudios de yoga que hay en el casco antiguo de Chiang Mai, una buena opción para quien tenga ya unos mínimos conocimientos de yoga y quiera hacer alguna sesión grupal esporádica. Unirse a una sesión de yoga de 90 minutos cuesta 250-300 THB (6 o 7 €).

Suan Sati: un centro de yoga situado en un bonito entorno rural 35 km al suroeste de la ciudad de Chiang Mai. Ofrece retiros de yoga de 6 días/5 noches por un precio de entre 10.000 y 16.000 THB (275-450€) todo incluido, lo que la convierte en una de las opciones más baratas que se pueden encontrar en Tailandia para este tipo de retiros.

Buda con practicante de yoga en Tailandia

Bangkok

La capital de Tailandia, famosa por ser una megalópolis donde reina el bullicio, el ruido y la polución, podría parecer de entrada el lugar menos adecuado para la práctica del yoga. Pero visto de otra manera, el yoga es una excelente forma de desconectarse del ajetreo de la gran ciudad, y, aunque en Bangkok escasean los espacios abiertos, bonitos y tranquilos, hay un montón de estudios de yoga de excelente calidad que consiguen crear pequeños oasis de paz y tranquilidad.

Absolute You: uno de los estudios de yoga más populares de la capital tailandesa, tan popular que ha ido creciendo y en la actualidad tiene más de una docena de centros en la ciudad. Ofrecen un montón de clases de distintos tipos de yoga y niveles, y el precio de una sesión grupal suelta es de 650 THB. ¡Os comentamos esta, pero en realidad en Bangkok hay centenares de opciones de todo tipo!

Yoga en Tailandia entre palmeras

Tipos de centros de yoga en Tailandia

Estudios urbanos para clases de yoga

Estos son los lugares donde debe acudir quien quiera hacer alguna sesión esporádica de yoga durante su viaje. Suelen encontrarse en las principales poblaciones de Tailandia donde hay turismo. En lugares como Bangkok y Chiang Mai los hay a patadas, y también los hay en poblaciones costeras o isleñas como Krabi, Phuket o Koh Samui. Las clases de yoga suelen de ser de 90 minutos, y el precio de las clases grupales sueltas suele ser de unos 300 THB en los lugares más sencillos, hasta unos 600 THB cuando se trata de lugares con vistas más espectaculares o zonas más exclusivas.

Centros de yoga para retiros

Los hay por toda Tailandia, pero abundan especialmente en algunas islas tailandesas, y también por el norte de Tailandia. Se trata de centros concebidos expresamente para hacer retiros de yoga de varios días o semanas, y ofrecen tanto alojamiento como un amplio programa diario de actividades relacionadas con el yoga, la meditación y el bienestar. Piden una estancia mínima de unos cuantos días, y muchos de quienes acuden hacen largas estancias de una o varias semanas. Las estancias largas y la práctica comunitaria de yoga y otras actividades propician que se establezca una relación estrecha entre los participantes.

Resorts de yoga

Se encuentran principalmente en algunas islas de Tailandia y otras zonas costeras de playa. Estos resorts se encuentran a medio camino entre los centros de yoga para retiros descritos en el apartado anterior y los resorts turísticos convencionales, y además de la práctica del yoga ofrecen más confort, más opciones de entretenimiento y ciertos lujos. Algunos de estos resorts ofrecen alojamiento a clientes convencionales que no practican el yoga, mientras que otros sólo aceptan a quienes acuden a hacer yoga. Aunque existen resorts bastante económicos, la mayoría son más bien caros (o realmente caros) en relación a los precios de Tailandia.

Monasterios budistas

Por otro lado, hay quienes buscan vivir una experiencia espiritual practicando meditación en un monasterio budista tailandés. Obviamente, aunque guarde cierta relación, esto entra en una categoría completamente distinta a todo lo que hemos comentado hasta ahora. Esta es la opción más espartana, sin comodidades ni postureo. La meditación forma parte de la rutina de los monjes budistas, y algunos monasterios de Tailandia aceptan a laicos extranjeros que quieran unirse a sus sesiones y retiros de meditación. Si estás interesado en ello, echa un vistazo al artículo sobre meditación vipassana en el norte de Tailandia, donde nuestra amiga Elena Ruíz nos contó de su intensa experiencia.

Retiro de meditacion y yoga en Tailandia

Algunos templos tailandeses que aceptan extranjeros en sus retiros de Vipassana son:

  • En Bangkok: el Wat Mahatat y la Young Buddhists Association of Thailand (tienen varios centros).
  • En Chiang Mai: los monasterios Wat Ram Poeng y Wat Phra Dhatu Sri Chomthong.
  • En Pathum Thani: The Middle Way Meditation Retreat.

Las imágenes de este artículo han sido cedidas por mis amigos y profesores de Yoga, Oriol y Sonia, que estuvieron viajando por Tailandia y pasaron unos días en un templo budista. Hoy en día llevan una escuela de yoga en Sabadell.

Oriol y Sonia en Tailandia

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Autor de este Blog. Vivo en Bangkok desde 2010, cuando me quedé al terminar un año sabático de viaje por Asia y Oceanía. Si queréis saber más leed el por qué fue una decisión acertada. Organizo viajes con mi agencia en Tailandia – Mundo Nomada Travel Co.,Ltd.. Podéis encontrarme en mis redes:

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