Conociendo a Colabora Birmania, una ONG en Tailandia

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Mae Sot es una pequeña ciudad en el centro-norte de Tailandia que hace frontera con Birmania. No suele aparecer mucho en las guías de viaje y los tailandeses apenas la conocen. A pesar de ello, bastantes extranjeros viven allí. La mayoría trabajan en ONG’s dedicadas a ayudar al pueblo birmano. Se calcula que más de 150,000 refugiados birmanos viven en la zona después de haber huido de su país por conflictos violentos y por falta de trabajo. Ahora se han convertido en mano de obra barata para Tailandia. El gobierno tailandés, a pesar de permitirles vivir allí, no les deja viajar por el resto del país ni les da un estatus claro.

Un refugiado o inmigrante ilegal birmano que tenga la suerte de trabajar en el campo en Tailandia, cobrará entre 90 y 120 THB por día (2-3€). Con ese dinero debe mantener a su familia teniendo en cuenta que no hay ningún gobierno que le ofrezca ningún tipo de servicios sociales. El gobierno birmano no actúa en Tailandia (y aunque lo hiciera tampoco haría gran cosa) y el gobierno tailandés, como muchos gobiernos, no se compromete mucho con la inmigración.
Es por eso que las ONG’s son tan importantes allí como pude comprobar personalmente al visitar a una de ellas. Pasé unos días conociendo los proyectos de Colabora Birmania, una pequeña ONG que hace un enorme trabajo en Mae Sot.

Se calcula que más de 150,000 refugiados birmanos viven en la zona después de haber huido de su país por conflictos violentos

Conocí a Colabora Birmania de casualidad. Hace un par de años, cuando estaba en el mismo aeropuerto en el que estoy ahora escribiendo estas líneas, el Aeropuerto del Cairo, una chica se me acercó y me preguntó que donde había comprado la pulsera que llevaba. Le respondí que en Tailandia, en Mae Sot, donde había ido a conocer la Reserva Natural de Umphang y la Cascada Tee Ler su (la más grande de Tailandia). La chica, Meri, me explicó que la ONG donde ella trabajaba enviaba esas mismas pulseras a sus socios. Esa ONG era, por supuesto, Colabora Birmania y desde entonces empecé a seguirles.

Mi visita a la ONG Colabora Birmania en Mae Sot

Llegué un martes a Mae Sot y estuve hasta el viernes conociendo sus proyectos de la mano de Marc Comas, uno de sus fundadores. Marc, llegó a Mae Sot en 2009 a hacer un voluntariado en una escuela birmana, como una experiencia más en su año sabático de viaje. Allí conoció a Carmen, Meri y a Javi que también estaban haciendo voluntariados similares. Unos meses más tarde los 4 ya estaban fundando la ONG.

Con-el-equipo-de-Colabora-Birmania-en-su-oficina

Hoy en día, los cuatro fundadores (Marc, Meri, Carmen y Javi) más Sara y Lah, quienes se unieron más tarde, dedican todo su tiempo a la ONG y pasan casi todo el año en Tailandia. También varios voluntarios dedican meses a ayudar en diversos proyectos y algunos incluso terminan quedándose en el pueblo. En mi tiempo allí conocí a varios de ellos, por ejemplo a Rebeca, una chica de Cádiz, lleva un año y medio en la escuela Km42.

¿Cuáles son los principales proyectos de Colabora Birmania?

Colabora Birmania reúne fondos para llevar a cabo sus proyectos y asesora a las comunidades birmanas pero son los propios birmanos quienes terminan liderando y dirigiendo esos proyectos.

1) La Guardería Chicken School: Una guardería con 104 niños registrados, aunque suelen ir entre 80 y 90. Los padres de los niños viven en la comunidad de los alrededores de la escuela (Mae Kua Luang) y trabajan el campo. Son inmigrantes ilegales y si no fuera por la chicken school, sus hijos no recibirían ningún tipo de escolarización. Es importante para Colabora Birmania poder pagar el almuerzo diario de todos los niños, ya que eso contribuye a que los padres los lleven a la escuela.

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Cuando yo estuve era un día especial para los niños ya que se les entregaban uniformes nuevos (donados por una empresa española).

2) La Escuela Km42: La mayor parte de la escuela fue construida por Colabora Birmania. En ella hay unos 400 niños registrados. Es pues una escuela bastante grande. Cuenta con 3 dormitorios, duchas, comedor y guardería, además un espacio bastante grande en el que hay las distintas aulas (aunque aún no han podido edificar paredes para separarlas). Colabora Birmania afronta los gastos junto con otra ONG italiana, Help without frontiers. Cuando yo estuve, había dos voluntarias: Rebeca (española) y Clara (alemana).

¡Amplia la foto panorámica de la Escuela Km42!
Haz clic para ampliar la Panoramica-escuela-KM-42-Peque

3) El centro de formación profesional STTC: Se trata de un centro de formación profesional que ya hace tiempo que existe y al que Colabora Birmania construyó el edificio actual y proporciona profesores voluntarios. Suele haber voluntarios dando cursos. Narcís está dando ahora mismo un curso de mecánica a varios jóvenes birmanos, mientras que Abel y María dan un curso de fotografía.

4) El Orfanato Safe House: En este orfanato viven unos 60 niños que están apadrinados por familias españolas. La mayoría de estos niños fueron abandonados o perdieron a sus padres por distintas razones (Sida, violencia, etc.). No lo visité personalmente puesto que Colabora Birmania trata de mantener la intimidad de los chavales.

Niñas

Mundo Nómada Travel hizo una primera donación a Colabora Birmania

Desde la agencia de viajes especializada en Tailandia, Mundo Nómada Travel, hemos hecho una primera donación de 10,000 THB (250€) a Colabora Birmania, empezando así lo queremos que sea una colaboración continua. La donación es un primer paso para crear nuestro humilde programa de Responsabilidad Social Corporativa y en este caso servirá para dar de almorzar a 3 niños durante todo un año y motivar de este modo que vayan a la escuela.

Pronto también comenzaremos a ofrecer circuitos de Bangkok al norte de Tailandia que pararán 2 días a conocer Colabora Birmania en Mae Sot. La mayor parte de los beneficios que dé ese programa irán destinados a esa ONG.

¿Cómo puedes hacerlo tú también?

Si quieres ayudar a Colabora Birmania, además de poder hacerlo visitándolos en uno de los circuitos que pronto publicaremos, puedes:

a) Apadrinando la escuela (a partir de 15€ al mes). ¡No sólo apadrinas sólo a un niño sino a 400 niños!

b) Donaciones puntuales.

c) Birmanizándote (Ayuda a la población birmana como tú creas: eventos, cenas, fiestas para conseguir dinero para Colabora Birmania, ellos te facilitarán el material necesario).

Descubre más en

Su web www.colaborabirmania.org / Su blog www.lavozsolidaria.org

Fotos de la Chicken School

Con-sus-nuevos-uniformes

Sonrisa-birmana

Comiendo

Nuevos-Uniformes

Fotos de la Escuela Km 42

Aula-de-informatica

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Niños-Km42

El centro de formación STTC

STTC

Ahora desde Mae Sot podéis entrar a Birmania por tierra

Ya escribí un artículo sobre Pasos fronterizos en el Sudeste Asiático, pero quería comentar que desde hace poco ya se puede cruzar por tierra a Birmania entrando desde Mae Sot. Es necesario llevar el visado de Birmania con antelación.

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Autor de este Blog. Vivo en Bangkok desde 2010, cuando me quedé al terminar un año sabático de viaje por Asia y Oceanía. Si queréis saber más leed el por qué fue una decisión acertada. Organizo viajes con mi agencia en Tailandia – Mundo Nomada Travel Co.,Ltd.. Podéis encontrarme en mis redes:

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