Guía de Myanmar (Birmania) para viajar de mochilero

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Birmania (Myanmar)

Myanmar (o Birmania) es el país menos visitado de todo el Sudeste Asiático (aparte de Brunéi). Algo menos de 400 mil turistas lo visitan cada año.Nada comparado con los 20 millones que visitan Tailandia o los 23,4 millones que van a México. Myanmar-en-google-maps Es normal, pues, que incluso el lugar más turístico de Myanmar siga estando lleno de autenticidad.

Myanmar es un país ideal para aquellos que ya hayan viajado anteriormente por el Sudeste Asiático y busquen un poco más de aventura, que no les importe tener que viajar de mochileros pasando largas horas en autobuses o durmiendo en alojamientos muy básicos. A veces Myanmar parece una mezcla de Sudeste Asiático e India (un 2% de los birmanos tienen raíces indias).

Por ahora, no se puede entrar viajando por tierra a Myanmar, solo en avión. Para hacer la ruta más cómoda, os recomiendo entrar por Yangón y salir por Mandalay, o al revés. Tenéis vuelos lowcost a ambas ciudades desde Bangkok con Airasia.

Esta pequeña guía de Myanmar pretende dar ideas a aquellos que quieran viajar por primera vez al país:

Yangón, la ciudad más grande

Yangón es la principal ciudad de Myanmar. La mayoría de la gente llega o sale del país desde su aeropuerto. Es una ciudad interesante aunque tampoco enamora. Lo más famoso de la ciudad es la pagoda Schwedagon (Templo budista), que se cree que es la más antigua del mundo (5$ la entrada). A nosotros nos gustó especialmente subir a la Torre Sakura desde donde pudimos ver las vistas de la ciudad a 2€ la cerveza. La mejor zona para pasear es el centro donde se encuentran la mayor parte de los edificios de la época colonial.

Pyay, un pueblecito de camino al norte

Pyay es un pequeño pueblo entre Yangón y Bagan que poca gente visita, y eso es quizás lo que lo hace más interesante. El pueblo es bastante bonito, me recordó a Luang Prabang en Laos. Comer al lado del río, subir a la pagoda a la Shwesdanaw Paya o alquilar una bicicleta e irse a hacer km son las mejores cosas a hacer. Os dejo el email de U Thaw, un amable birmano que si vais seguro que estará encantado de conoceros y quizás guiaros: [email protected]. A las afueras del pueblo hay las ruinas de Thayekhittaya (4$), la verdad es que no valen mucho la pena. Lo que está bien son los pueblos que cruzas para llegar a ellas. Para ir de Pyay a Bagan deberéis tomar dos autobuses, uno de 6 horas (10,000 Kyat) y otro de 1 hora (4000 kyat).

Bagan y sus 4000 templos

Bagan es seguramente el destino más popular de Birmania. Pocos turistas se dejan perder los más de 4000 templos esparcidos por la llanura de Bagan. Lo que se conoce como Bagan está en realidad dividido en tres partes: Nyaung U (donde están la mayoría de hostales), Old Bagan (donde hay algunos de los templos y nada más) y New Bagan (donde hay más hostales y restaurantes). Y en medio, los miles de templos. Lo ideal es alquilar una bicicleta (1€ al día) y explorar la zona, visitando los templos más famosos a los que se puede entrar: Shwezigon Paya, Ananda Patho, Thatbyinnyu Pahto, Gawdawpalin Pahto y Dhammayangyi Pahto, aunque no hace falta entrar en todos. En realidad la mejor experiencia en Bagan es subirse a alguno de los templos más altos para ver el atardecer. Es una experiencia casi mística. El permiso para visitar la zona cuesta 10$, aunque no lo piden en ningún templo, normalmente lo cobran los hostales cuando haces el check in (algunos no lo cobran). Otras maneras de moverse por Bagan son el taxi (15,000 Kyat por 3 horas) o el carro a caballo (5,000 Kyat ir y volver a un templo para ver el atardecer).

Lago Inle, otro de los lugares imprescindibles

El Lago Inle es, junto a Bagan, el lugar más famoso de Myanmar. Este fantástico lago tiene un longitud de 22km y en él habitan distintos pueblos tribales que llevan cientos de años viviendo en el lago, algunas de ellas en auténticos pueblos flotantes. Una de las características más conocidas de los habitantes del lago es su forma de remar: estando de pie encima de la barca y moviendo el remo con la pierna. La mayoría de la gente se aloja en el pueblo de NyaungShwe, desde el que se pueden alquilar barcas para hacer excursiones por el lago o bicicletas para explorar la zona. Si visitáis el orfanato Bro. Felice Orphanage y les traéis material escolar, os estarán muy agradecidos.

Alquilar una barca no es un problema puesto que hay muchísimas y ofrecen precios bastante buenos. Una ruta de todo un día suele costar tan poco como 15 o 20,000 Kyat (caben unas 6 personas en ella).

Mandalay, la antigua capital

Mandalay es la segunda ciudad más grande del país y la antigua capital del país antes de la invasión británica. En la ciudad en sí lo que uno debe perderse es el mercado y el monte Mandalay Hill (durante el anochecer). No vale mucho la pena entrar en el Palacio ya que la entrada es bastante cara. Se puede ver desde fuera. Después están los alrededores de Mandalay, que son quizás lo que hace interesante venir hasta aquí: Mingun (donde se encuentran la campana más grande del mundo, la pagoda más grande del mundo que no terminó de construirse, la pagoda blanca, etc.). Se puede ir fácilmente de Mandalay a Mingun en barco. Marapura , donde hay el puente de teca más largo del mundo. Otros pueblos a visitar son Sagain, en el que encontraréis varias pagodas, y Monywa, donde hay el buda erguido más grande del mundo. Finalmente, Pakoku, una ciudad estudiantil poco turística, está bien visitarla si empiezas la ruta desde Mandalay y quieres ir a Bagan, ya que viene de camino.

Kalaw y trekking al lago Inle

Kalaw es un pequeño pueblecito rodeado de montes. Es un buen lugar desde el que hacer excursiones. La excursión más popular es la que te lleva en 2 o 3 días al Lago Inle. Nosotros la hicimos en dos días y fue genial. La contratamos en el Golden Gilly Guest house. De todos modos, si la contratáis allí insistid en que queréis un buen guía puesto que otro grupo que venía detrás, y que había contratado la excursión en el mismo hostal, se perdió durante varias horas (¡su guía no conocía el camino!). Pagamos 30,000 Kyat (solo 30€) por persona para los dos días de trekking con alojamiento y comida incluidos. Estando en Kalaw también se pueden hacer otras excursiones. Nosotros subimos a un monte cercano en 1 o 2 horas y gozamos de unas vistas geniales del pueblo. Por la noche la temperatura nos bajó a 15ºC, algo a lo que uno no está acostumbrado en el Sudeste Asiático.

Ngapali, pueblo de playa

Foto de Artem Soulmate

Una de los pueblos de playa más famosos. Personalmente no he ido pero es el principal destino de aquellos que buscan también algo de relax en la playa. Está en la costa este, a unas 20 horas de Yangón

Kyaiktiyo y la roca dorada

Foto de Dany13

Kyaiktiyo es un pequeño pueblo a unas 4,5 horas en autobús de Yangón, al que la gente acude a visitar la Roca Dorada (Golden Rock). Se trata de una roca gigante al borde un acantilado, que inexplicablemente se mantiene ahí, a punto de caer pero sin hacerlo. Dentro de la roca dicen que se encuentra uno de los pelos de buda, una reliquia para los budistas. Para llegar a la roca, la mayoría de gente escoge hacer un trekking de unos 11km, aunque también existe la opción de hacer en camioneta la mayor parte del camino.

Hsipaw, el pueblo del senderismo

Otro buen lugar para hacer senderismo. Se pueden hacer por cuenta propia, sin guía. La mayoría de los excursionistas van a visitar los pueblos Shan y Padaung (las mujeres de cuello alto). Otra de las excursiones más populares es al pueblo de Pankam.

Precios en Myanmar

A pesar de que en algunas ciudades ya se ven cajeros automáticos (ATM), dicen que solo funcionan con tarjetas birmanas, así que la única forma de acceder a vuestro dinero sigue siendo trayéndolo en efectivo. En Tailandia podréis sacar bhats tailandeses y cambiarlos a dólares u euros para llevároslos a Myanmar.

Alojamiento: El alojamiento siempre se paga en dólares americanos. Nosotros pagamos desde 3$ (Kalaw) a 12,5$ (Yangón) dólares por persona y noche. La mayoría de hostales ofrecen habitaciones dobles e individuales. Algunos también cuentan con dormitorios. Reservarlo con antelación suele evitar sorpresas de última hora. Podréis reservarlos llamando uno o dos días antes.

Comida: La comida es muy barata en Myanmar. Normalmente gastas entre 800 (0,80€) y 2500 Kyat (2,5€) por persona y comida. Por supuesto que sube algo más si pides alguna de las cervezas que ofrecen en casi todos los sitios: Myanmar Beer, Beer Tiger, etc. Casi todos los hostales incluyen un buen desayuno.

Transportes: En Myanmar se viaja básicamente en autobús. Podéis reservarlos directamente en el hostal, hacen buenos precios y muchas veces os llevan gratuitamente a la estación de autobuses del pueblo o ciudad. A los turistas nos ponen en los mejores autobuses. En las rutas más famosas la mayoría son cómodos y tienen aire acondicionado (¡Qué frío hace en algunos!). Los trayectos largos (de 6 a 15 horas) suelen costar 10,000 o 15,000 Kyat (10 o 15€).

Consejos varios para viajar a Myamnar

– Traed euros o dólares que estén impecables (especialmente los dólares). Sin manchas ni arrugas.
Cambiad el dinero en los bancos, es donde hay el mejor cambio. En el aeropuerto de Yangón hay un muy buen cambio, por ahora. Mirad el cambio oficial en www.xe.com.
– Se pueden comprar los billetes de autobús en los hoteles ya que los precios están bien.
– Reservad los hoteles y hostales con antelación ya que te puedes encontrar sin alojamiento y terminar durmiendo en el hotel más caro de la ciudad.
– Cambiad los kyats que os sobren antes de dejar Myanmar ya que no os los aceptarán en ningún otro país.
– Traed libros o algo para entreteneros durante los interminables viajes en autobús.
– Aprended algo de birmano: mainlaba (hola), dongdeeh (bueno), chesubeh (gracias), jaideeh (me gusta), ladeeh (bonito/a) y name peduleh (Cómo te llamas?).

Visado de turista de Myanmar

La mayoría de viajeros tramitan el visado de turista (28 días de permiso) de Myanmar desde embajadas cercanas a sus países de orígenes (por ejemplo la Embajada de Myanmar en Alemania) o desde Bangkok (Tailandia). Si lo tramitáis en Bangkok, sabed que la Embajada de Myanmar está al lado de la parada de Skytrain BTS Surasak (132, North Sathorn Road) y que debéis ir de 9 a 12h.

Requisitos para tramitar el visado:

– 2 fotos de carnet
– Rellenar el formulario que os darán (o enviarán) en la embajada
– Hacer un pago de entre 800 y 1200 Baht (dependiendo de si queréis el visado en 1, 2 o 3 días).

Ahora también Visa On-Arrival para negocios, no turismo

Desde el 1 de junio de 2012 el gobierno birmano permite obtener el visado de business o entry (para reuniones y eventos no para turismo) directamente en el Aeropuerto de Yangón para determinadas nacionalidades, entre ellas la española (todavía no para pasaportes latinoamericanos). Piden 40$ y dos fotos. Más info aquí.

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Autor de este Blog. Vivo en Bangkok desde 2010, cuando me quedé al terminar un año sabático de viaje por Asia y Oceanía. Si queréis saber más leed el por qué fue una decisión acertada. Organizo viajes con mi agencia en Tailandia – Mundo Nomada Travel Co.,Ltd.. Podéis encontrarme en mis redes:

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